HORMIGA ATTA O ARRIERA » Características y organización

La hormiga Atta o arriera han asombrado a la ciencia por décadas. Conoce su ciclo de vida, su dieta y sus características para poder reconocerlas.

¿Qué son las hormigas Atta o arrieras?

Las hormigas Atta, conocidas como hormigas arriera en varios lugares de Latinoamérica son varias especies de hormigas pertenecientes al género Atta. Las hormigas Atta son propias de América y su población se extiende desde Argentina hasta el Sur de los Estados Unidos.

Características de las hormigas Atta o arrieras

Las hormigas Atta son hormigas muy grandes. Las obreras pueden medir 3 mm, pero las obreras suelen alcanzar los 25 mm. Las hormigas Atta se caracterizan por su cabeza lobulada con poderosas mandíbulas y espinas con finalidad defensiva.

Las hormigas Atta se diferencian de las Acromymex en la cantidad de espinas de su cabeza (dos en total) y en que poseen exoesqueletos tersos. La especie más conocida de las hormigas Atta es la Atta Cephalotes. Esta hormiga se caracteriza por sus color rojo y por poder cargar grandes cantidades de peso.

¿Cómo se organizan las colonias de hormigas Atta o arrieras?

Las colonias de hormigas Atta pueden estar formadas por millones de individuos y tener hasta cinco castas de obreras. Como las demás hormigas cortadoras de hojas, las hormigas Atta construyen hormigueros en la tierra con múltiples cámaras diferenciadas.

Las colonias de hormigas Atta están formadas por dos grupos bien diferenciados, las hormigas con función reproductiva y las obreras. Las hormigas con función reproductiva son la reina, los machos y las hembras fértiles. Estas hormigas hacen que crezca la colonia y mantienen viva la especie.

Las hormigas obreras tienen características que las diferencian en alto grado y se encargan del resto de las tareas. Proteger el nido, cuidar las larvas y pupas y limpiar y mantener los hongos que sirven de alimento a la colonia forma parte de sus funciones.

La disposición de los hormigueros les permite gestionar los desechos de manera efectiva y evitar las plagas y enfermedades de los hongos. También les permite desechar los cuerpos de obreras y soldados muertos sin tener que sacarlos del hormiguero.

Hábitat de las hormigas Atta

Las hormigas Atta o arrieras son originarias de las zonas boscosas y selváticas de América. En estos lugares las hormigas acostumbran a deshojar árboles de manera controlada para que se produzcan nuevos brotes. Por esto se consideran que tienen una gran importancia ecológica.

Debido a la deforestación y el establecimiento de cultivos en espacios que antes eran selvas, las hormigas Atta acostumbran a deshojar plantas cultivadas y árboles frutales. También pueden establecerse en jardines y dañar las plantes ornamentales debido a su atiidad.

Dieta de las hormigas arrieras

Las hormigas Atta se alimentan de las hebras cilíndricas de los hongos de la familia Agaricaceae. Este hongo participa en una reunión simbiótica con la hormiga porque le brinda alimento a cambio de protección contra plagas y microorganismos dañinos.

Hay casta de hormigas dedicadas al cuidado de los hongos, cultivo y alimentación de los hongos. El tamaño de estas hormigas es mucho menor que el de sus compañeras y son denominadas hormigas mínimas. Mientras que las hormigas dedicadas a la defensa de los hongos son las hormigas menores.

Reproducción de las hormigas arrieras

Las hormigas Atta se reproducen a través del vuelto nupcial común a las demás especies, pero tienen algunas peculiaridades propias. Una de ellas es que antes del vuelo nupcial las hormigas hembras llevan en un saco infra bucal un poco del hongo de su colonia.

Las hembras ya fecundadas se meten bajo tierra y regurgitan el hongo, que riegan con saliva y gotas fecales. El hongo es alimentado con huevos triturados no fecundados. Después de que nace la primera generación de obreras el hongo es reubicado.

Usos culinarios

En algunos países se acostumbra a recoger las hormigas Atta durante el vuelo nupcial para servirla como platillo típico. Los machos son descartados y las hembras son despojadas de sus alas para hacerlas más comestibles. Las hormigas

1 Estrella2 Estrellas3 Estrellas4 Estrellas5 Estrellas (1 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…