COLONIAS DE HORMIGAS » Qué son, tipos y organización

Descubre las principales características de las hormigas y sus colonias. Aquí te mostramos los distintos tipos y cuales son las más comunes.

¿Qué son las Hormigas ?

Las hormigas son insectos himenópteros sociables de la familia Formicidae. Tienen seis patas y su cuerpo está claramente dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Se caracterizan por sus antenas y su pequeño tamaño, que puede ir de unos milímetros a varios centímetros.

Actualmente hay hormigas en todas partes del mundo, exceptuando los polos y algunas islas inhóspitas. Las hormigas son animales muy adaptables y eficientes. Sus increíbles capacidades físicas están orientadas a la vida en comunidad.

¿Qué son colonias de hormigas?

Los hormigueros son montículos sobresalientes en el suelo. Estos montículos pueden variar desde unos pocos centímetros a medio metro de altura. Las hormigas también pueden establecerse en plantas o en madera seca.

Cuando un hormiguero no puede brindar cobijo o alimento suficiente, las hormigas buscan otro lugar para establecerse. Del hormiguero madre sale un determinado número de hormigas que establecen una colonia. Al salir varios grupos de hormigas se originan una infinidad de colonias que pueden abarcar grandes extensiones de terreno, cada tipo de colonia se organiza de una manera.

Tipos de colonias de hormigas

La vida en comunidad es la característica principal de las hormigas. Las hormigas viven en sociedades complejas con marcadas diferencias entre sus población. Cada una tiene un papel fundamental como la defensa, la búsqueda de alimentos o la reproducción.

  • Hormigas reinas

Es la encargada de la fecundación y de poner huevos. Dependiendo de las especie, un hormiguero puede tener una o varias reinas. Estas hormigas se diferencian de las demás por su abdomen abultado y su gran tamaño.

  • Hormigas obreras

Las hormigas obreras pueden ser soldados, exploradoras o depósitos de alimento. Son los miembros más numerosos y los que mantienen el hormiguero. Se trata de hormigas hembras sin alas. Suelen ser mucho más pequeñas que la reina y que los machos.

  • Hormigas con alas

Las hormigas con alas son hormigas machos y hembras en edad reproductiva. Después de la reproducción, los machos mueren y las hembras pierden sus alas.

Diferentes especies de hormigas

Actualmente se conocen unas 10.000 especies, pero solo un puñado de especies se encuentra en todos los continentes. Algunas hormigas son famosas por su peligrosidad, otras por su modo de vida o su apariencia.

  • Hormigas de fuego

Muchos las llaman hormigas coloradas, pero lo cierto es que también pueden ser negras o pardas. A pesas de su pequeño tamaño, todos conocen a las hormigas de fuego por su agresividad y por su dolorosa picada. Estas hormigas se caracterizan por sus fuertes mandíbulas y por el aguijón al final de su abdomen.

  • Hormigas negras

También son conocidas como hormigas olorosas por el fuerte olor que emiten al ser aplastadas. Suelen construir sus nidos alrededor de las casas o bajo la protección de alguna roca o pila de escombros. Suelen medir unos pocos milímetros y alimentarse de insectos muertos y alimentos dulces.

  • Hormigas cortadoras de hojas

Las hormigas cortadoras de hojas viven en zonas selváticas, jardines y huertos. Suelen medir entre dos centímetros y 2 mm dependiendo de su papel dentro de la colonia. Se caracterizan por cortar hojas para hacer crecer un hongo del que se alimentan. Son muy importantes para mantener fértiles los suelos y renovar la vegetación.

  • Hormiga carpintera

Las hormigas carpinteras establecen sus colonias en madera seca, pero no se alimentan de ella. Su alimentación consiste en distintos tipos de alimentos azucarados, insectos muertos, carne y grasas. Se sabe dónde anidaron por los pequeños montículos de restos que dejan cerca de la entrada del hormiguero.

  • Hormiga argentina

Estas hormigas se caracterizan por su pequeño tamaño y porque se pueden alimentar casi de cualquier cosa. Dejan rastros de feromonas para no repetir los lugares que visitan. A diferencia de las demás especies, las reinas también contribuyen con la búsqueda de comida.

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