ORGANIZACIÓN DE COLONIAS DE HORMIGAS » Función y clasificación

Descubre cuál es la organización de las colonias de hormigas, además de su función e importancia dentro de la misma. Así podrás diferenciar entre las distintas clases de hormigas en el hormiguero y reconocer su apariencia y comportamiento. Aquí te daremos a conocer todo lo que debes saber sobre las colonias.

Clasificación de las hormigas según su función

Las hormigas son insectos altamente sociales. Sus sociedades se mantienen a sí mismas cumpliendo funciones distintivas de manera eficaz mediante un sistema de colaboración rara vez visto. Este sistema está compuesto por:

Hormigas reina

Una hormiga reina tiene como principal función mantener las colonias dotadas de individuos. Son las únicas encargadas de la reproducción. Su vida es más longeva que la de las hormigas obreras, logrando llegar hasta los 20 años. Aunque en la mayoría de los casos hay una reina por colonia, hay colonias que pueden tener dos o más reinas.

Las hormigas reina cuentan con varios cambios durante su vida. En su fase adulta, tienen alas, pero las pierden luego de la danza nupcial. Después de la pérdida de las alas se dedican a poner huevos en una cámara especialmente profunda y resguardada dentro del hormiguero.

Hormigas obreras

Las hormigas obreras son hormigas hembra con los órganos sexuales atrofiados, por lo que su tamaño es mucho menor y no cuentan con alas. Gracias a su trabajo liberan a la reina de labores que le impedirían dedicarse de lleno a la reproducción. Su apariencia cambia dependiendo del rol y la especie y pueden vivir hasta los cuatro años.

Hormigas exploradoras

Buscan alimentos, fuentes de agua y lugares para establecer nuevas colonias. Se caracterizan por su tamaño reducido. Al llegar a cualquier lugar, dejan un rastro de feromonas para que sus compañeras puedan volver; es por ello que se forman unas detrás de otras. Su esperanza de vida en baja debido a los peligros externos.

Hormigas recolectoras

Las hormigas recolectoras suelen seguir los rastros que las exploradoras dejan. Tienen un tamaño medio para levantar grandes cantidades de alimento o piezas estructurales para distintos usos dentro del nido. Trabajan en colaboración con otras hormigas que las limpian a ellas y a su carga para evitar contaminación dentro de la colonia.

Hormigas soldado

Las hormigas soldado son las encargadas de defender el hormiguero y los caminos que se forman para buscar alimentos.Se caracterizan por tener unas tenazas grandes en su mandíbula. Por cada cantidad de individuos siempre habrá una cantidad fija de soldados, pero esta varía según la especie.

Además de defender la colonia puede simplemente restringir su acceso. También es común que use sus fuertes mandíbulas para abrir frutos como una cáscara dura y para transportar huevos o larvas. En estos momentos su comportamiento es pacífico y nada agresivo.

Hormigas mieleras o despensa

Las hormigas mieleras consumen grandes cantidades de alimentos cuando las hormigas recolectoras los traen a la colonia. Luego, durante las escasez, las hormigas mieleras regurgitan y alimentan la colonia. Por ser una reserva de nutrientes han servido para muchos pueblos como fuente de alimentación.

Hormigas limpiadoras

Estas hormigas son de un tamaño reducido y se dedican a limpiar los alimentos y las hormigas recolectoras que ingresan en la colonia. Su función es mantener la colonia libre de agentes dañinos químicos y biológicos. También depositan los cuerpos de las hormigas muertas en lugares específicos que funcionan como cementerios.

Hormigas macho

La función de las hormigas macho es simplemente reproductiva. Lo único que hacen antes de fecundar a las reinas es estar en el hormiguero o en las ramas de los árboles. Después de la danza nupcial los machos mueren, así que su esperanza de vida es realmente baja.

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